• Signification :

    Apporter son aide.


    Origine :

    La formulation "mettre la main à…" était très utilisée au XIIIe siècle et signifiait : "agir, intervenir". L'ajout à l'expression de l'attribut "pâte" pourrait être une allusion à la pâte à pain que le boulanger doit pétrir longtemps. Aujourd'hui, "mettre la main à la pâte" signifie que l'on apporte son aide dans une tâche pénible ou difficile.


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  • Signification :

    Profiter d'un maximum de choses sans scrupule.


    Origine :

    Cette expression date du XVIIIe siècle. A l'époque, un râtelier était une mangeoire accrochée au mur et facilement accessible à tous les animaux, il était donc facile de manger dans celle du voisin ! Adaptée aux hommes, cette expression signifie profiter de quelque chose sans scrupule.


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  • Signification :

    Une personne qui a de l'expérience.


    Origine :

    Cette expression du milieu du XIXe siècle fait référence à la garde impériale de Napoléon qui "meurt, mais ne se rend pas". Il s'agit en fait "des vieux soldats de la garde impériale". En effet, il était toujours considéré comme un honneur pour les vieux soldats d'avoir fait partie de cette armée. L'expression apparaît pour la première fois en 1847 dans le roman de Balzac "Le cousin Pons". Depuis, on qualifie une personne de "vieux de la vieille" lorsqu'elle a beaucoup d'expérience et que cela lui confère un honneur particulier.


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  • Signification :

    Achever quelque chose d'une manière décevante.


    Origine :

    Cette expression fait référence à un marin qui après plusieurs mois de navigation en solitaire aurait aperçu une magnifique jeune femme sur le rivage. Il s'empressa de plonger pour la rejoindre mais découvrit avec déception une queue de poisson, c'était une sirène.


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  • Signification :

    Tester quelque chose, faire un essai, tâter le terrain.


    Origine :

    La sonde est, à l'origine, un instrument que l'on utilise pour déterminer la profondeur d'une rivière ou d'une mer, ou que l'on enfonce dans la terre pour connaître les propriétés d'un terrain. Donner un coup de sonde consiste donc, avant de prendre un engagement particulier, de tâter le terrain, d'évaluer par avance les chances de succès de l'entreprise.


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